Tiburón martillo, el habitante de los mares que posee visión de 360 grados

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Se llama tiburón martillo a cada uno de los miembros del orden Carcharhiniformes y de la familia Sphyrnidae, caracterizados por su curiosa cabeza con forma de T. Hoy te vamos a platicar todo lo que necesitas saber de esta especia habitante de los océanos. 

El hecho de tener la cabeza así es aún objeto de discusión entre los científicos e investigadores, pero estudios actuales indican que tal cabeza permite al tiburón tener una visión de 360 grados.

La longitud de los tiburones martillo comprende entre 1 y 6 metros, mientras que su peso puede llegar a más de media tonelada. Su característica más distintiva es la cabeza aplanada con forma de T o de maza (de ahí su nombre), con los ojos y los orificios nasales situados en los extremos. Tiene unos órganos sensoriales denominados ampollas de Lorenzini que permiten detectar los campos eléctricos creados por las presas. Además, como la mayoría de los tiburones, posee un olfato excepcional que le permite detectar una gota de sangre en el mar a muchos kilómetros de distancia.

Sus ojos son grandes y hacen posible que estos animales tengan un mejor rango visual que otras especies de tiburones. Su boca es pequeña y cuenta con filosos y dientes en forma de gancho. Tiene dos aletas pectorales detrás de las branquias y una aleta caudal, todas con la punta negra.

Posee una zona dorsal del cuerpo, es color gris o marrón y la región ventral es blanca. Esta singular combinación de colores sirve al tiburón martillo para camuflarse con el fondo oscuro del océano y sorprender así a sus presas.

Sumergirse para conocer al Tiburón Martillo

¿Dónde vive y de qué se alimenta el tiburón martillo?

Se distribuye en las aguas cálidas de todo el mundo, a lo largo de las líneas costeras y de las plataformas continentales, lejos y cerca de las costas. Habita aguas poco profundas de hasta 275 metros por debajo de la superficie. Ocasionalmente, acude a sitios como bahías y estuarios, donde se mezcla el agua salada con el agua dulce.

A diferencia de otros tiburones, esta especie suele nadar en grupos de más de 100 individuos durante el día y en la noche se convierte en cazador solitario. Se encuentran varios grupos de tiburones martillo en la isla Malpelo, en Colombia; en la Isla del Coco, de Costa Rica y cerca de la isla de Molokai, en Hawái. También se han visto grupos grandes en las costas de África meridional y central.

Dado que no suele ser grande, es considerado un animal inofensivo para el ser humano; sin embargo, se han registrado unos cuantos ataques que causan heridas no especialmente por la ferocidad del tiburón, sino por la forma y el tamaño de la cabeza.

¿Cuánto mide el tiburón martillo?

La dieta del tiburón martillo se compone de gran variedad de presas animales. Se alimenta de peces, calamares, pulpos, crustáceos e incluso de otras especies de tiburones, pero su comida favorita son las rayas.

Pasa buena parte de su tiempo nadando a lo largo del fondo del océano para acechar a sus potenciales presas. Una vez que la tiene cautiva, utiliza su cabeza como arma para golpear y cuando la presa está lo suficientemente debilitada, el tiburón arranca pedazos de carne hasta terminar de comer.

Los dientes del tiburón martillo tienen forma de gancho y son tan afilados como una navaja, lo cual les facilita atrapar, despedazar y devorar a su presa.

Es una especie vivípara, por lo que las crías se desarrollan dentro del cuerpo de la madre y estas nacen vivas. La reproducción sucede únicamente una vez al año y para ello, el macho muerde a la hembra para que esta lo acepte y entonces el macho transfiere el esperma.

El período de gestación dura de 8 a 16 meses, y nacen de 1 a 15 crías como máximo, que tienen que sobrevivir por su cuenta. Por tal motivo, los jóvenes tiburones se acurrucan juntos y nadan hacia aguas más cálidas hasta que son lo suficientemente mayores para separarse y valerse por sí mismos.

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