Wetas, conoce a los insólitos insectos gigantes de Nueva Zelanda

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A simple vista podríamos confundirlos con sus parientes cercanos, los grillos y saltamontes, sin embargo, los Wetas distan mucho de tener el modesto tamaño de sus primos. Estos maravillosos y enormes insectos habitan en el archipiélago de Nueva Zelanda, para ser más exactos, en una serie de islotes de esta región.

Algunos científicos opinan que son una de las especies más antiguas del planeta, debido principalmente a que la zona donde habitan es una región cuyas características ecológicas no han variado desde hace casi 200 millones de años.

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Los Wetas se alimentan de insectos más pequeños y de plantas

El también llamado Weta gigante pertenece al género Deinacrida, que viene del griego antiguo y que significa “el saltamontes feroz”. Este insecto puede llegar a pesar más de 100 gramos y medir hasta 10 centímetros sin contar sus largas antenas o sus poderosas patas.

Aunque su aspecto nos sugiere una película de terror, en realidad son inofensivos para el ser humano. Se alimentan de vegetales e insectos más pequeños.

Estos insectos juegan un rol ecológico semejante al de los roedores en la naturaleza, depredando insectos pequeños, muertos o enfermos. Durante el día, el Weta se esconde en los hoyos que realizan los escarabajos, los cuales amplía con sus poderosas mandíbulas, mientras que durante las noches se dedica a cazar sus presas o a alimentarse de vegetales.

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Pasan por una etapa larvaria que dura 18 meses

Para reproducirse, los Wetas utilizan una especie de sable que tienen en la cola denominado oviscapto, con el cual depositan los huevos bajo tierra, para que incuben con el calor del medio ambiente. Una vez que los huevecillos eclosionan, los bebes Wetas pasan por una etapa ninfa que dura nada menos que ¡18 meses!, es decir, su metamorfosis a la edad adulta tarda lo que dos embarazos humanos, un tiempo récord nunca visto en otras especies de insectos.

Pero el oviscapto no sirve únicamente como instrumento de reproducción, sino también para defenderse. En caso de peligro, el Weta esgrime este pequeño “sable” y se sabe que ha hecho huir a depredadores más grandes y poderosos que él.

Gracias a su enorme tamaño y a que no representa un bocado demasiado apetitoso, dada su apariencia y a las puntiagudas espinas que poseen en las patas, los Wetas tiene pocos enemigos, los reptiles se cuentan entre ellos.

De movimientos sumamente lentos, los Wetas dedican la mayor parte de su vida a buscar alimento. Además, durante los fuertes inviernos hibernan en un estado de suspensión animada muy similar a la muerte.

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