Garras, colmillos y cuernos, así son las armas de ataque y defensa en el reino animal

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armas de ataque y defensa en el reino animal

Todo animal que caza necesita armas para capturar a sus presas como, por ejemplo, las garras y los colmillos. De igual forma hay animales que usan otros métodos, por ejemplo, el veneno. En la naturaleza, un animal huye cuando es acosado, pero, si se ve arrinconado defiende su vida o a su cría, mordiendo, arañando o, como el zorrillo, lanzando orines sumamente apestosos. Hoy te vamos a hablar de las armas de ataque y defensa en el reino animal.

En el caso de los animales cazadores, éstos tienen mandíbulas fuertes con dientes muy agudos. Así pasa con los perros y gatos, quienes tienen cuatro colmillos largos y puntiagudos que usan como cuchillos para rasgar la carne de sus enemigos. En cambio, los simios, que nos son cazadores, también tienen grandes colmillos que muestra para amedrentar a sus enemigos, por ejemplo, cuando bostezan o gruñen.

Los jabalíes y elefantes tienen largos colmillos que les sobresalen del hocico. Los usan para sacar raíces, y para defenderse a ellos y sus crías. Los paquidermos, por ejemplo, no titubean en atacar tigres, leopardos o leones.

armas de ataque y defensa en el reino animal
Un pez puercoespín con sus púas replegadas. Foto: Shutterstock

Armas de ataque y defensa en el reino animal

En el caso de los peces, como los tiburones, quienes carecen de extremidades para sujetar a sus presas, se auxilian de sus varias hileras de dientes agudos para capturarlas y dar cuenta de ellas. Cuando los dientes de la primera hilera se desgastan, los de la segunda se desplazan para ocupar el sitio. En sólo 10 años, un tiburón usa, descarta y regenera unos 24 mil dientes.

Las garras, como están curvadas, sirven para enganchar a la presa, cuando las clavan en la carne los esfuerzos que hace la víctima para librarse, solo sirven para que hundan más.

Excepto en el caso de las chitas, todos los felinos pueden retraer las garras, cuando un gato, sea salvaje o no, camina o corre, mantiene ocultas las garras para que no pierdan su filo al pisar. Los osos, mapaches y tejones, no pueden ocultar sus uñas, que usan principalmente para excavar y trepar, no como armas de caza. Aun así, los osos sueltan zarpazos con sus patas delanteras.

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El escarabajo bombardero dispara a sus enemigos por la cola un gas amarillo, apestoso y caliente. Foto: Shutterstock

Los animales de pezuñas pelean dando coces, una cebra puede destrozar la mandíbula de un león de una coz. En cambio, los animales que se alimentan de hierbas, como las reses, carneros, rinocerontes, utilizan sus cuernos para defenderse.

El gemsbok, tambien conocido como Onyx, es un un antílope africano, tiene cuernos rectos como espadas, los cuales llegan a medir hasta un metro veinte de largo. Cuando se defiende bajan la cabeza casi a nivel del suelo, apuntando al enemigo y embistiendo. Así pueden matar incluso a los más fieros leones. Otro caso son las cornamentas de los ciervos, las cuales solo duran unos cuantos meses cada año. Empiezan a crecer durante la primavera, llegando a su tamaño máximo en invierno, luego se desprenden de la cabeza del animal. A la siguiente primavera se inicia el proceso de nuevo. Los extremos de la cornamenta son tan agudos como picahielos, los usan como armas para luchar con sus rivales por las hembras.

Finalmente, algunos insectos, peces, ranas y sapos usan el veneno que producen en el interior de sus cuerpos para defenderse o atacar a sus presas.

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